Ujian Pemeliharaan Mercusuar

Pada tahun 1792 Pulau Patos diberi nama Isla de Patos (Pulau Bebek), oleh Penjelajah Spanyol Galiano dan Bazan mungkin karena banyaknya bebek yang menghuni pulau tersebut. Menariknya, pulau itu menjadi tempat persembunyian para penyelundup karena letaknya yang dekat dengan perbatasan Kanada dan banyak pepohonan serta gua-guanya.

Cahaya pertama pulau itu berada di Boundary Pass tepat di seberang Pulau Saturna Kanada. Pulau Patos berada di pintu masuk utara ke Canal de Haro. Ini adalah bagian yang sangat berbahaya karena arus kuat dan cuaca berkabut. Pada bulan Maret 1891 Kongres mengalokasikan $ 12.000 untuk mendirikan bantuan navigasi yang terdiri dari tempat tinggal ganda, bangunan sinyal kabut, tangki air dan lampu pos di ujung barat pulau. Bangunan yang sebenarnya selesai pada akhir tahun 1893.

Jadi ada lampu putih di sisi kanal Kanada dan lampu merah di tiang putih setinggi sepuluh kaki di Pulau Patos.

Pada tahun 1915 beberapa perbaikan dibuat dengan hasil sinyal kabut baru dan mercusuar dengan lensa fresnel. Harry Mahler dibayar $700 per tahun sebagai kepala penjaga dan Edward Durgan menerima $500 per tahun sebagai asisten penjaga.

Setelah menjabat sebagai penjaga mercusuar di beberapa lokasi berbeda di Pantai Barat Durgan kembali pada tahun 1905 ke Pulau Patos sebagai kepala penjaga lampu. Dia tiba di Patos bersama istri Estelle dan ketiga belas anak mereka di mana dia menjadi sangat terkenal. Meski beriklim sedang, Pulau Patos sangat terpencil. Keluarga Durgan akan melakukan perjalanan dua puluh enam mil air sebulan sekali ke Bellingham, Washington untuk persediaan. Tetangga terdekat mereka adalah Pulau Saturna di Kanada yang berjarak lebih dari tiga mil jauhnya dari perairan.

Tujuh dari anak-anak itu terkena cacar dan penjaga Durgan, untuk memberi sinyal bantuan, mengibarkan bendera mercusuar secara terbalik. Akhirnya bantuan memang datang tetapi satu akun mengatakan bahwa tiga dari anak-anak itu meninggal. Sedangkan akun lainnya adalah satu anak meninggal. Akuntansi ketiga menyatakan bahwa anak yang meninggal kemungkinan meninggal karena radang usus buntu, bukan cacar

Helene Durgan Glidden, salah satu anak yang masih hidup kemudian menulis memoar berjudul “The Light on the Island”. Dalam tulisan ini dia menceritakan tentang pembicaraannya dengan Tuhan, bagaimana dia bermain dengan sapi peliharaannya dan berkeliaran di tepi pulau yang dia sebut “rok” di Pulau Patos.

George Loholt menggantikan Durgan sebagai headkeeper dengan suami Mary Durgan, Noah Clark, tetap sebagai asisten keeper.

Perjalanan di atas perairan yang bergelombang untuk mengunjungi atau berbelanja sangat berbahaya. Pada tahun 1911 Noah Clark mengendarai mobil ke Blaine,Washington untuk menjemput istrinya, Mary dan anak laki-laki mereka yang telah mengunjungi keluarga Durgan. Dalam perjalanan pulang, motor perahu mogok saat mendekati Pulau Patos. Perahu mulai terisi air dan Clark melompat ke laut meminta bantuan untuk menyelamatkan keluarganya dan dia tidak pernah terlihat lagi. Keluarganya, setelah hanyut di air sepanjang malam, akhirnya merangkak di atas kabin ketika perahu terisi air. Untungnya mereka diselamatkan setelah mendarat di sebuah kawanan.

Pada bulan Agustus 1912, sinyal marabahaya datang dari Pulau Patos. Kapten Newcombe dari kapal tunda perlindungan perikanan Kanada melihat sinyal dan berhenti di pulau untuk menyelidiki. Asisten penjaga mercusuar, William Stark, mengatakan kepada kapten bahwa Penjaga Loholt menunjukkan tanda-tanda kegilaan. Bahwa Loholt telah meninggalkan stasiun dengan kapal dua hari sebelumnya tanpa penjelasan apa pun meninggalkan Stark untuk melakukan semua tugas sendirian. Kapten Newcombe memberi tahu inspektur mercusuar di Portland, yang melanjutkan perjalanan ke Pulau Patos.

Inspektur Beck tiba di Patos dan menemukan bahwa kedua pria itu telah berkelahi dan yang satu mengancam akan membunuh yang lain dan mengusirnya dari pulau itu. Akhirnya asisten itu diskors dan Keeper Loholt melanjutkan sebagai kepala penjaga mercusuar selama sepuluh tahun atau lebih. Selama waktu itu dia memberikan bantuan kepada beberapa kapal yang dalam kesulitan.

Akun-akun tersebut disebutkan dalam Laporan Tahunan Komisaris Mercusuar.

Layanan telepon datang ke pulau itu pada tahun 1919 dan menangani banyak masalah komunikasi.