Pertama Kali Menjadi Relawan di Luar Negeri

Pertama kali saya bepergian sendiri adalah tahun pertama kuliah saya ketika saya memberanikan diri untuk menjadi sukarelawan di Nikaragua. Beberapa bulan sebelum saya berangkat dengan penerbangan sendiri untuk bertemu sekelompok orang asing, saya sedang duduk di kelas Kimia saya di Felmey Hall ketika seorang rekrutan datang untuk menyebarkan berita tentang organisasi yang belum pernah saya dengar, GIVE Volunteers. Dengan sedikit riset, saya meyakinkan diri sendiri bahwa ini adalah langkah yang harus saya ambil dan mendaftarkan diri. Maju cepat dengan canggung duduk di bus sekolah tua yang penuh dengan 30 sukarelawan lainnya, menyusuri jalan berkerikil ke desa nelayan kecil di pantai barat negara itu. Meskipun 12 jam pertama agak canggung dan menakutkan, saya tumbuh untuk mencintai kelompok orang asing itu dan beberapa dari mereka masih menjadi teman baik saya sekarang, empat tahun kemudian. Kami mulai di kota kecil Jiquilillo membangun rumah untuk ibu tunggal dan teraniaya dan bekerja menuju Pulau Little Corn, mengajar anak-anak dan bekerja dengan program daur ulang.

Kemiskinan di beberapa tempat ini tinggi, saya melihat hal-hal yang hanya saya lihat di berita sebelumnya dan tidak pernah berpikir saya akan mengalaminya secara langsung. Tapi saya juga mendapatkan rasa hormat baru untuk dunia, untuk keluarga dan teman-teman saya dan semua yang kita miliki. Sedikit yang saya tahu pada saat itu bahwa perjalanan ini akan mengubah siapa saya, bagaimana saya memandang dunia, dan apa yang ingin saya lakukan selama sisa hidup saya.

Saat penerbangan saya mendarat di Chicago, untuk pertama kalinya dalam hidup saya, saya memiliki hasrat untuk sesuatu. Saya telah melakukan hal-hal yang saya sukai sebelumnya, seperti memasak dan mengambil kelas seni, hal-hal yang saya pikir akan menyenangkan untuk dilakukan tetapi saya tidak pernah mendambakan hal seperti ini sebelumnya. Saya telah menghabiskan dua minggu terakhir berkeliling dan menjadi sukarelawan di Nikaragua. Dan dua minggu itu adalah minggu-minggu paling berarti dalam 18 tahun hidup saya. Pada saat-saat itu menakutkan, saya mempertanyakan mengapa saya pergi, saya sakit dan merindukan rumah dan ibu saya, tetapi semakin saya melakukannya dan semakin saya takut, semakin saya tumbuh dan semakin saya menyadari bahwa hal-hal terbaik dalam hidup dipegang di sisi lain ketakutan. Saya harus mengatasi kecemasan saya untuk naik pesawat itu dan akhirnya membawa saya pada sebuah petualangan yang tidak akan pernah saya lupakan. Petualangan itu membentuk saya sebagai individu. Ini membawa saya pada cinta magang saya, dan pekerjaan yang saya lakukan di sekitar komunitas.

Ketika saya pertama kali ditawari magang di Marcfirst, teman-teman saya mengatakan kepada saya bahwa saya bodoh karena tidak mencari peluang yang akan menawarkan bayaran. Saya tahu itu akan memakan waktu yang relatif lama dan meskipun melakukan pekerjaan secara gratis bukanlah pilihan pertama saya, itu adalah organisasi yang terdiri dari sesuatu yang saya dukung sepenuhnya. Semangat untuk melepaskan diri ke dalam komunitas untuk berbuat baik dan membantu orang lain, apa pun bentuknya. Saat ini saya menjalani magang selama tujuh bulan dan saya menyukai setiap detiknya. Saya akan masuk lebih banyak jika saya punya waktu, uang tidak berarti apa-apa bagi saya dan saya sepenuhnya mendukung pekerjaan yang sedang dilakukan. Ini telah membuktikan bahwa uang bukanlah hadiah utama dalam hidup, dan bahwa kebahagiaan dalam apa yang Anda lakukan dengan hidup Anda adalah.