Banda Neira

b7 - Banda NeiraBanda Neira adalah salah satu dari beberapa pulau vulkanik yang membentuk Kepulauan Banda. Istilah kepulauan mencakup rangkaian pulau-pulau atau dapat berupa kumpulan pulau-pulau yang terletak di laut atau badan air laut lain yang ditunjuk dan diberi nama. Terletak di gugusan pulau di Laut Banda selatan Maluku, daerah ini merupakan pusat dari wilayah geografis yang lebih besar yang disebut Indonesia, yang terdiri dari lebih dari 17.000 pulau.

Orang Banda, suatu suku bangsa, perlahan-lahan kalah jumlah, kebanyakan bersembunyi dari dunia luar kecuali berhubungan dengan suku-suku lain di pulau-pulau tetangga di luar kepulauan mereka. Selama 8000 tahun atau lebih, orang Banda hidup dari kekayaan laut, tumbuh-tumbuhan alami yang dapat dimakan, dan mereka mulai bercocok tanam. Pada titik tertentu dalam sejarah mereka, mereka bertemu dengan suku-suku lain yang memiliki alat atau perkakas yang tidak mereka buat sendiri. Sebaliknya, mereka telah menukar barang-barang ini dengan berbagi sesuatu di pulau mereka dengan pedagang luar. Sesuatu ini sebagian besar adalah sejenis rempah-rempah.

Merupakan hal yang lumrah bagi sebuah negara terpencil untuk menghasilkan flora dan fauna yang unik di dunia. Rempah-rempah yang disebut pala adalah unik di Kepulauan Banda. Orang Banda, yang selalu curiga terhadap orang luar, kemungkinan besar menerima bantuan dari suku-suku tetangga untuk membawa pala mereka melintasi pulau besar Maluku di utara Kepulauan Banda.

Untuk panci dan wajan, peralatan dan senjata palsu yang mereka dapatkan untuk pala mereka, kekayaan yang mereka perdagangkan akhirnya mendapat kunjungan dari perusahaan perdagangan Eropa yang kuat, Perusahaan India Timur yang legendaris. Portugis pertama adalah Belanda dan kemudian Inggris. Selama ini orang Banda berperang melawan orang Eropa dan kalah. Penyakit, pertempuran, pembunuhan, dan perbudakan menyebabkan populasi suku menurun, tetapi tidak punah.